Patterned, l'hard disk ad hoc

Roma, 8 Ottobre 2007 – La tecnologia richiede dispositivi sempre più piccoli, multifunzionali e con maggiori prestazioni, la risposta è rappresentata dalle nanotecnologie,
delle quali i nanomagneti rappresentano gli elementi chiave in quanto componenti di base (di dimensioni di appena poche decine di nanometri: un nanometro è un milionesimo di millimetro)
di sistemi applicati in settori strategici: produzione e trasformazione dell’energia, telecomunicazioni, immagazzinamento delle informazioni, trasporto, sensoristica, elettronica di consumo e
biomedicina. Per discutere di questi temi, specialisti da tutto il mondo si riuniranno in occasione della VI Conferenza internazionale sulle nanoparticelle magnetiche (ICFPM), che si
terrà dal 9 al 12 ottobre a Roma, presso il Consiglio Nazionale delle Ricerche, promossa dal Progetto Magnetismo e Superconduttività del Dipartimento Materiali e dispositivi del
CNR.

Il settore di maggiore impatto tecnologico ed economico e in cui i progressi sono stati più rapidi per i nanomagneti è la registrazione magnetica (cioè l’operazione di
archiviazione ed elaborazione dati che compiamo quotidianamente sui nostri computer), che nel 2007 ha raggiunto un volume di affari che si aggira sui 30 miliardi di dollari, solo per quanto
concerne la produzione e il mercato di circa 500 milioni di dischi rigidi. Rispetto al primo hard disk, commercializzato dall’IBM nel 1956, la densità di informazione è aumentata
di 100 milioni di volte (da 2k Bits/in2 a 240 Gbits/in2, cioè da 2000 bit a 240 miliardi di bit per pollice quadro). Le dimensioni si sono invece drasticamente ridotte, dai 50 piatti
impilati da 24 pollici ciascuno del primo hard disk agli attuali mini dischi da un pollice. Ma l’utilizzo di “strutture patterned” per registrazione perpendicolare, nelle quali ogni nanomagnete
rappresenta un bit di informazione, sta aprendo la strada ad una nuova generazione di dischi rigidi con prospettive di densità di registrazione dell’ordine del Tbit/in2 (1000 miliardi di
bit per pollice quadro). Ai mezzi patterned è dedicata la relazione di invito dell’ICFPM, che sarà tenuta da Thomas Thomson del centro di ricerca Hitachi a San José.

Ma anche la ricerca italiana ha dato un notevole contributo allo sviluppo di questo tipo di hard disk. “La realizzazione di strutture regolari e ordinate (patterned) di nanomagneti è
affascinante per la possibilità di modulare le proprietà magnetiche per specifiche prestazioni, sino a ingegnerizzare dispositivi ad hoc, con le prestazioni richieste”, spiega
Dino Fiorani, dirigente di ricerca presso l’Istituto di Struttura della Materia (ISM) del CNR e chairman della Conferenza, che con il progetto europeo HIDEMAR ha vinto il premio Descartes nel
2005. “Ciò è possibile agendo su dimensioni, forma e superficie delle particelle mediante tecniche nanolitografiche o metodologie chimiche innovative”. I tempi di immissione dei
dischi patterned sul mercato, prosegue Fiorani, “sono legati all’individuazione di una tecnologia di fabbricazione che coniughi semplicità, rapidità di produzione, alta resa e
basso costo”. A presentare nuove soluzioni di dischi rigidi per la registrazione magnetica perpendicolare sarà Gaspare Varvaro dell’ISM-CNR, che illustrerà i vantaggi dei dischi
“tilted” studiati dal gruppo di Fiorani ed Elisabetta Agostinelli.

La Conferenza ha il patrocinio del Ministero dell’Università e Ricerca, del Ministero degli Esteri, della Società Europea di Fisica, della Società Italiana di Fisica e
dell’Accademia dei Lincei.

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