Una herramienta de Google permite conocer la incidencia actual de la gripe

 

Como el que consulta el parte metereológico, Google ha lanzado «Flu Trends» una herramienta que permite conocer la prevalencia de gripe en EEUU. Con el objetivo de
extenderlo a otros países, esta página podría ayudar a que los médicos respondan con mayor antelación a estos brotes anuales.

«Hemos visto que algunos términos de búsqueda son buenos indicadores de la actividad de la gripe», explican los creadores de «Google Flu Trends» en
su página, quiénes afirman que pueden estimar la incidencia de este virus hasta dos semanas antes que los métodos tradicionales.

«No todas las personas que buscan el término «gripe» están enfermas. Pero, cuando se suman las distintas búsquedas de cada estado y región
surge un patrón», aclaran.

Para demostrar su valía, los expertos de Google realizaron distintas comparaciones entre los datos sobre la gripe ofrecidos por los Centros de Control de Enfermedades de EEUU
(CDC, por sus siglas en inglés), en los últimos cinco años, y las búsquedas de palabras relacionados con esta enfermedad. El estudio, realizado conjuntamente
con un especialista del organismo oficial, saldrá publicado en breve en la revista «Nature».

Resultados similares a los obtenidos por los CDC

«Durante la temporada de gripe de 2007-2008, se usó un prototipo de «Google Flu Trends» para compartir nuestros resultados con la rama de Epidemiología y
Prevención de la División de Influenza de los CDC. En las nueve regiones de EEUU que estuvieron bajo supervisión fuimos capaces de estimar adecuadamente los niveles
de gripe, entre una y dos semanas más rápido que los informes de los CDC», aseguran los responsables de esta iniciativa.

Los buenos resultados obtenidos por esta aplicación podrían tener una repercusión muy positiva en el manejo de esta enfermedad. Al conocer antes su impacto, los
centros sanitarios pueden preparase con antelación y, además de tratar a los pacientes, se puede prevenir una parte importante de los contagios.

«Nuestras estimaciones actualizadas sobre la influenza podrían permitir que los responsables de salud pública y los profesionales sanitarios respondan mejor a las
epidemias estacionales y a las pandemias, aunque esperemos que éstas no se produzcan nunca», proponen.

Los autores se jactan así de haber dado con una nueva aplicación de «Google Trends», ya acostumbrada a ofrecer gráficas sobre la mayor o menor
búsqueda de una serie de palabras determinadas, previamente introducidas por el usuario.

Además de ver una gráfica con la incidencia, los internautas pueden consultar un mapa en el que se indica la presencia actual del virus, estado por estado.

Aunque, por el momento, sólo realiza estimaciones en EEUU, la idea de sus creadores es extender esta herramienta a otros países.

 

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