Descubren un hongo capaz de producir un biocombustible similar al diesel

 

Investigadores de la Universidad del Estado de Montana en Bozeman (Estados Unidos) han descubierto en la selva tropical de Patagonia un hongo con la capacidad de producir un
biocombustible similar al diesel que utilizan los coches. Los resultados de la investigaciónn se publican en la revista Microbiology.

Según Gary Strobel, uno de los autores del estudio, «este es el único organismo que ha mostrado producir una combinación tan importante de sustancias
combustibles. El hongo incluso puede producir componentes del diesel a partir de celulosa, lo que podría convertirlo en una fuente de biocombustibles mejor que las utilizadas
hasta el momento».

El hongo, al que los investigadores han denominado Gliocladium roseum, produce una variedad de moléculas de hidrógeno y carbono que se encuentran en el diesel. Por esto,
el combustible que genera ha sido llamado mico-diesel.

En la Patagonia

Según los investigadores, el Gliocladium roseum vive en el interior de unos árboles de la selva tropical de la Patagonia denominados Ulmo. Los autores lo descubrieron
cuando trataban de identificar nuevos hongos de este árbol al exponer sus tejidos a antibióticos volátiles del hongo Muscodor albus. Ante la presencia de estos
gases se desarrollaba el G. roseum, mientras que el resto hongos era eliminado. Al examinar la composición del gas de G. roseum los investigadores descubrieron un conjunto de
hidrocarburos y derivados de hidrocarburos.

Otros microbios

Los investigadores señalan que muchos microbios producen hidrocarburos y que los hongos que viven en la madera parecen producir una variedad de componentes explosivos. En su
hábitat, G. roseum produce gran cantidad de cadenas largas de hidrocarburos y otra moléculas biológicas. Cuando los científicos lo hicieron crecer en el
laboratorio, produjo combustible similar al diesel que utilizan los coches.

Strobel apunta «cuando los cultivos se utilizan para producir biocombustibles, tienen que ser procesados por microbios en componentes útiles. El G. roseum puede producir
mico-diesel directamente de la celulosa, el principal componente de las plantas y el papel. Esto significa que si el hongo se utilizara para producir combustible, se podría
omitir un paso en el proceso de producción».

Los investigadores creen que aunque el hongo produzca menos mico-diesel cuando se alimenta de celulosa en comparación con los azúcares, los nuevos adelantos en
tecnologías para la fermentación y la manipulación genética podría ayudar a mejorar el campo. «De hecho, los genes de los hongos son tan
útiles como los hongos en sí mismos para el desarrollo de nuevos biocombustibles», concluye Strobel.

 

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